Adiós a la reforma de la Directiva de Permiso de Maternidad en la UE

Bebé

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La Comisión Europea decidió la semana pasada retirar la propuesta sobre la ampliación de los permisos de maternidad y paternidad, bloqueada en el Parlamento y el Consejo desde hace cinco años. La propuesta del Parlamento incluía 18 semanas de baja maternal y un permiso para el padre. Actualmente, la duración de este permiso varía en función de cada Estado miembro.

Reino Unido y Alemania se oponían a la ampliación de esta baja por el alto coste que supondría. Otros países rechazaban la iniciativa argumentando que esta competencia debería recaer en cada Estado miembro. Lo cierto es que hay mucha diversidad, en España y Alemania el permiso es de 16 semanas; en Malta son 14 y en Estonia, las madres tienen 20 y son obligatorias. Entre los países más generosos está Suecia, que permite la baja desde 7 semanas antes del parto hasta que el bebé cumpla año y medio. Lo que hace un total de 80 semanas. Reino Unido garantiza 52 semanas para la baja de maternidad y Bulgaria lo hace durante 45 semanas. La directiva hubiera supuesto una cierta armonización al variadísimo abanico de respuestas que hay en la actualidad.

La Directiva de Permiso de Maternidad data de hace 23 años. La reforma propuesta por el grupo socialista europeo que planteaba, entre otras cosas, ampliar las semanas de permiso y crear la figura del permiso de paternidad, ha sido retirada ahora por la Comisión. Se quería implantar una norma homogénea en la que las semanas de permiso de maternidad en toda la Unión Europea fuera de 18, siendo seis de ellas obligatorias (frente a las dos semanas que recoge la directiva europea de 1992) tal y como recoge el diario.es. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda 24 semanas, bastante por encima del que disfrutan las mujeres en la mayoría de la Unión Europea.

En España, las madres tienen derecho a una baja de 16 semanas y los padres tienen derecho a 13 días. El padre puede repartirse la baja con la madre voluntariamente, siempre que no afecte a las seis semanas obligatorias para las madres por motivos médicos. Este carácter de voluntariedad tiene efectos, ya que en 2014 solo un 1,7% de los padres optaron por compartir la baja. Aunque en algunos países como Grecia, Irlanda o Ucrania, no se contempla la baja por paternidad.

En el mundo hay 830 millones de mujeres trabajadoras que no tienen permiso pagado de maternidad, pese a que las legislaciones de sus países sí lo contemplen. En porcentaje corresponde al 71,6% de todas las mujeres que trabajan. Son datos del estudio “La maternidad y la paternidad en el trabajo: legislación y práctica en el mundo” que publica la Organización Internacional del Trabajo (OIT). Oficialmente, solo hay tres países que no contemplen permisos pagados: Estados Unidos (a nivel federal, aunque sí existen en California, Nueva York y Hawai), Papúa Nueva Guinea y Omán. Aparte de estos países, el 80% de las mujeres sin protección se concentran en África y Asia.